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martes, 19 de febrero de 2013


GESTION DE SEGURIDAD EN OPERACIONES DE LIMPIEZA POST INCENDIO


La complejidad de un incendio es por todos conocida, los materiales involucrados, la estabilidad edilicia, los peligros de los fenómenos termodinámicos durante el desarrollo del fuego, las operaciones de extinción y rescate, son analizadas frecuentemente para capacitar y entrenar a los equipos que deben intervenir, pero hay riesgos potencialmente peligrosos en operaciones que aparentan no ser tan complejas, me refiero específicamente a las tareas luego que el fuego fue extinguido.


Veamos algunos ejemplos:

1)   Las remociones de escombros por parte de los equipos de extinción.
2)   Los trabajos de los Investigadores de Incendios.
3)   Los analistas de estabilidad estructural.
4)   El retiro de escombros y limpieza del lugar afectado
5)   La vuelta a casa de los ocupantes.

Durante éstas tareas el tiempo ya no corre tan rápido ni siquiera existen urgencias para llevarlas a cabo, esto es una ventaja sin dudas.

Luego de un evento de ésta naturaleza el lugar afectado cambiará radicalmente tornándose inseguro desde todo punto de vista, es por esto que, si bien no existe fuego, los involucrados en las nuevas tareas deberán estar capacitados y entrenados para identificar los puntos de riesgos y definir un plan de actuación segura.

A continuación analicemos algunos de los riesgos más representativos:

RIESGO ELÉCTRICO

Fundamentalmente podemos agrupar los peligros eléctricos en:

a)   Choque eléctrico
b)   Quemaduras por electricidad
c)   Caídas por descargas eléctricas
d)   Electrocución

Cuando se reanuda el suministro eléctrico después de un apagón, podrían ocasionarse lesiones eléctricas o traumáticas a medida que la electricidad pasa por el cableado eléctrico y la maquinaria empieza a funcionar.

El cableado eléctrico caído expone a los trabajadores a riesgos de electrochoques, entre ellos:
  • Corrientes eléctricas que pasan a tierra y se extienden a varios pies de distancia (suelo gradiente).
  • Contacto con líneas eléctricas caídas que todavía tienen corriente.
  • Líneas eléctricas aéreas que caen sobre materiales entre las llamas y les transmiten electricidad.
  • Humo que se carga eléctricamente y conduce electricidad.
  • Agua cerca o en el área donde hay cableado eléctrico que todavía tiene corriente.
Si usted trabaja con líneas eléctricas o cerca de ellas, los siguientes consejos podrían salvarle la vida:
  • Nunca manipule un cable eléctrico caído.
  • Asuma que todos los cables eléctricos tienen corriente y comuníquese con la compañía de suministro eléctrico para que los desconecte.
  • Conecte a tierra el cableado con carga eléctrica y los puntos de carga y suministro en el área de trabajo. La puesta a tierra lo protegerá de un retorno de energía en caso de que se encienda una fuente eléctrica secundaria como un generador portátil.
  • Los espacios confinados o subsuelos son especialmente peligrosos sobre todo si persisten mezclas inflamables en el ambiente.
  • No permanezca ni trabaje en áreas donde haya mucho humo. El humo impide ver con claridad las líneas y el equipo eléctrico; además, puede cargarse eléctricamente y conducir corriente eléctrica.
Si hay o ha habido agua donde están los circuitos o equipos eléctricos o cerca de ellos:
  • Nunca manipule una línea eléctrica caída.
  • Apague el suministro eléctrico en el interruptor o fusible principal del tablero eléctrico.
  • No vuelva a conectar la electricidad hasta que se haya examinado y autorizado el uso del equipo eléctrico.
  • A menos que el suministro eléctrico esté desconectado, nunca entre a lugares inundados ni toque el equipo eléctrico si el piso está mojado.
Si trabaja con líneas eléctricas caídas o cerca de ellas:
  • Nunca manipule una línea eléctrica caída.
  • Comuníquese con la compañía de suministro eléctrico para solicitar que desconecten, pongan a tierra y blinden el cableado eléctrico.
  • Al mover el equipo cerca del cableado aéreo, hágalo con sumo cuidado. Por ejemplo, el contacto de las escaleras con el cableado aéreo causa lesiones graves, muchas veces fatales.
Si utiliza generadores a gasolina o diésel para un edificio, desconecte el interruptor o fusible eléctrico principal antes de encenderlo. Desconectar la electricidad protege a los trabajadores del cableado eléctrico de una electrocución y previene daños causados por el retorno de la energía eléctrica.

EXPOSICION A GASES RESIDUALES


Luego de un siniestro con fuego quedarán en el ambiente gases residuales potencialmente peligrosos para quienes se expongan sin protección, aún después de horas de extinguido, los materiales porosos seguirán devolviendo a la atmósfera aquellos gases que absorbieron durante el fuego.

Por ésta razón, cualquier área que haya sufrido un incendio, aún con buena ventilación deberá ser cuidadosamente analizada con detectores de uso múltiple o, ante la falta de éstos, utilizar protección respiratoria adecuada, NO BARBIJOS DESCARTABLES!

Muchas veces para la limpieza se podrían usar bombas, generadores y máquinas de lavado a presión a gasolina o diésel. Estas máquinas emiten monóxido de carbono el cual podrá acumularse peligrosamente en el lugar.

Nunca use estas máquinas en espacios cerrados puesto que podría no haber suficiente ventilación y, de cualquier modo, es imposible determinar si hay buena ventilación. 

RIESGOS DE TRAUMATISMOS


Evidentemente que un lugar incendiado no es para nada un lugar seguro, ya que se encontrará plagado de escombros y demás peligros, por lo que quienes deban operar dentro del área, además de encontrarse debidamente autorizados tendrán que contar con todos sus elementos de protección personal acordes a los riesgos a los cuales se expondrán

Por tal razón se recomienda:

  • Evite lesiones en la espalda al levantar o mover objetos a mano.
  • Trabaje en grupos de dos o más personas para levantar objetos voluminosos.
  • No levante materiales de mayor peso al recomendado (alrededor de 25 kg).
  • Utilice equipos o máquinas de carga automáticos para objetos más pesados. 

Equipo pesado, MAQUINARIAS VIALES Y GRÚAS.


Normalmente el uso de éstos equipos se encuentra autorizado únicamente para las personas debidamente entrenadas, aún así el estar aprobado para el manejo no autoriza automáticamente las operaciones en la zona, esto es competencia exclusiva del director operativo en el lugar, ya que implica la presencia de vibraciones, golpes y movimientos pesados muy peligrosos para una estructura inestable. 

Calor y frío extremo

Calor


Los trabajadores deben estar al tanto del riesgo de sufrir insolación, agotamiento térmico, calambres por calor y pérdida del conocimiento.
Para evitar el estrés térmico, se recomienda por lo general:

  • Tomar un vaso de líquido cada 15 a 20 minutos y por lo menos dos litros por día.
  • Evitar el alcohol y la cafeína puesto que ambos producen deshidratación.
  • Utilizar vestimenta holgada y de colores claros.
  • De ser posible, trabajar durante las horas menos calurosas del día, o bien, distribuir la carga laboral de forma homogénea a lo largo del día.
  • Mientras estén en lugares cerrados sin aire renovado, abrir las ventanas si la calidad del aire externo lo permite y usar ventiladores.
  • Tomar duchas y baños con agua fresca con frecuencia.
  • Si se sienten mareados, débiles o acalorados, ir a un lugar fresco, sentarse o recostarse, beber agua y lavarse la cara con agua fría. Si no se recuperan rápidamente, procurar asistencia médica de inmediato.
La insolación es la afección térmica más grave. Ocurre cuando el cuerpo no puede regular la temperatura y ésta se eleva con rapidez.
El sistema sudoríparo deja de funcionar y el cuerpo no puede enfriarse. La temperatura corporal puede llegar a los 38ºC o más en 10 a 15 minutos.
Deberá tenerse presente que la insolación puede causar la muerte o incapacidad permanente si no se proporciona atención de emergencia.
Las señales que indican una insolación pueden variar pero incluyen las siguientes:
  • Piel enrojecida, caliente y reseca (sin sudoración)
  • Pulso fuerte y rápido
  • Dolor de cabeza pulsante
  • Mareo, náusea, aturdimiento, o pérdida del conocimiento
  • Temperatura corporal extremadamente alta. 
Si sospecha que alguien está insolado, siga las siguientes instrucciones:
  • Solicite atención médica de inmediato.
  • Lleve a la persona a un lugar más fresco.
  • Para ayudar a disminuir la temperatura de la persona afectada, sumérjala en agua fresca o proporciónele una ducha fría, o bien rocíela o mójela con agua fría por medio de una esponja. Si el nivel de humedad es bajo, envuélvala en una sábana fría y húmeda y abaníquela con fuerza.
  • Observe la temperatura corporal y continúe tratando de bajarle la temperatura hasta que llegue a los valores normales.
  • No le dé de beber alcohol. Procure asistencia médica tan pronto como sea posible.
  • Si el personal médico de emergencia no llega con rapidez, comuníquese con la sala de emergencias del hospital para recibir más instrucciones.

FRIO

El agua a una temperatura menor de 24°C elimina el calor del cuerpo más rápido de lo que a éste le lleva reemplazarlo, lo que ocasiona la hipotermia. Para evitar la hipotermia:
  • Utilice botas impermeables de tipo adecuado en el agua.
  • Asegúrese de que la vestimenta y las botas estén bien aisladas.
  • Evite trabajar sólo.
  • Tome recesos fuera del agua a menudo.
  • De ser posible, cámbiese la ropa por una muda seca.

Estructuras inestables


Nunca dé por sentado que las estructuras dañadas en un incendio son estables.

Las edificaciones podrían tener daños estructurales y por ende, pueden se peligrosas.

  • No trabaje en ninguna estructura afectada por las llamas hasta que un ingeniero o arquitecto diplomado la examine y determine que es seguro trabajar en ella.
  • Suponga que todas las escaleras, pisos y techos no son seguros hasta que sean examinados.
  • Salga de la estructura de inmediato si ésta se mueve o algún sonido inusual le advierte de un posible colapso de la edificación. 

Materiales peligrosos


Los tanques, tambores, tuberías y equipo que puedan contener materiales peligrosos como pesticidas o propano podrían estar dañados.
  • No mueva contenedores fuera de sitio sin comunicarse primero con el departamento de bomberos o con el equipo a cargo de los materiales peligrosos.
  • Utilice vestimenta protectora adecuada y respiradores al trabajar en lugares que puedan estar contaminados para evitar el contacto directo o respirar vapores.
  • Lávese bien y con frecuencia las partes del cuerpo que hayan podido estar expuestas a pesticidas u otras sustancias químicas peligrosas. 

El fuego


El fuego puede seguir siendo una amenaza incluso en una zona ya muy dañada.

Los trabajadores deben ser sumamente precavidos y, en cada operación de limpieza, deben contar con por lo menos dos extintores de incendios con una capacidad de potencia UL de por lo menos 10A.

Medidas preventivas, Primeros auxilios

Los primeros auxilios, incluso en casos de cortaduras o quemaduras pequeñas, son de suma importancia ya que los trabajadores se exponen al humo y a materiales quemados.

Si alguien se lesiona, por más inofensiva que sea la herida, aplique los primeros auxilios desinfectando prolijamente y luego comuníquese con un médico para determinar el tipo de tratamiento que se requiere (si fuera necesario).

Recomiendo leer el artículo sobre TÉTANOS en éste mismo blog.

  • Limpie de inmediato toda herida o cortadura abierta con agua limpia y jabón.
  • A excepción de los raspones pequeños, algunas cortaduras podrían requerir de un tratamiento para prevenir el tétanos. 

Equipo de protección


Asegúrese de tener a su disposición los siguientes elementos, parte del equipo de protección individual:

  • Cascos protectores
  • Gafas de seguridad o lentes de protección
  • Guantes para trabajos pesados
  • Tapones para los oídos 

El trabajo en lugares cerrados


Los lugares cerrados tienen pocas aberturas de entrada y salida y por lo tanto, poca circulación de aire. Además, no son concebidos para ser ocupados por largos períodos de tiempo.
Entre los lugares cerrados o espacios confinados, se encuentran los siguientes:

  • calderas
  • hornos
  • tuberías
  • fosas
  • cuartos de bombeo
  • tanques sépticos
  • tanques de tratamiento de aguas residuales
  • tanques de almacenamiento
  • bóvedas de servicios
  • pozos

En los lugares cerrados puede haber gases tóxicos, falta de oxígeno o condiciones explosivas, lo que los podría convertir en lugares mortíferos.

  • Muchos gases y vapores tóxicos no pueden ser vistos ni olidos. Nunca confíe en sus sentidos al determinar si un lugar es seguro.
  • Nunca entre a un lugar cerrado a menos que haya recibido el entrenamiento indicado, ni siquiera para salvar a un compañero de trabajo.
  • Solicite la ayuda del cuerpo local de bomberos para entrar a un lugar cerrado si no cuenta con el entrenamiento y el equipo indicado.

Carlos Alberto Lestón

http://Fuegonetargentina.blogspot.com.ar

1 comentario:

  1. Muy buen aporte Camarada, el 7/6 lo publico en el blog, me tome la atribución de colocar unas imágenes... Gracias por tu esfuerzo...

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